Oude exploderende sterren hebben mensen mogelijk op twee benen laten lopen: Studie

Een studie heeft uitgewezen dat supernova's de aarde bestookten met kosmische energie die maar liefst 8 miljoen jaar geleden begon, met een piek zo'n 2,6 miljoen jaar geleden, en een reeks gebeurtenissen op gang bracht die mogelijk eindigde met tweevoetige mensachtigen.

supernova, huminin bipedalisme, menselijke wandeling op twee benen, barstende sterren, steruitbarsting, kosmisch energiebombardement, wildvuur, supernova-energie, kosmische energie, atmosfeer ionisatie, donder, bosbrand, savanne, mensen lopen, oud menselijk lopen, menselijke voorouders lopen twee potenEen studie heeft aangetoond dat kosmische energie van supernova 2,6 miljoen jaar geleden mogelijk heeft bijgedragen aan het bipedalisme van mensachtigen. (Afbeelding: NASA)

Lopen op twee benen was een evolutionaire sprong voor de menselijke voorouders, maar het lijkt erop dat we de sterren hiervoor moeten bedanken. Volgens nieuw onderzoek zou de kosmische energie die wordt gebombardeerd door exploderende sterren de reden kunnen zijn waarom mensen tweevoetig zijn.

Het onderzoek gepubliceerd in de Journal of Geology suggereert dat de energie die acht miljoen jaar geleden door supernova's vrijkwam (met een piek zo'n 2,6 miljoen jaar geleden) een reeks gebeurtenissen in gang heeft gezet die uiteindelijk de reden werden waarom oude mensen op twee benen begonnen te lopen.

Het onderzoek getiteld Van kosmische explosies tot terrestrische branden? is geschreven door Adrian L Melott, een professor aan de Universiteit van Kansas in de VS en Brian C Thomas, een professor aan de Washburn University.



De krant beweert dat de straling van de catastrofale explosies ongeveer 2,6 miljoen jaar geleden een hoogtepunt bereikte. Het veroorzaakte een lawine van elektronen in de lagere atmosfeer van de aarde. Deze atmosferische ionisatie veroorzaakte op zijn beurt een toename van blikseminslagen van wolk naar grond, wat resulteerde in een toename van nitraatafzetting en bosbranden.

Wildvuur en menselijk bipedalisme

Er is lang beweerd dat de evolutie van de mensachtige bipedalisme (lopen op twee benen) een factor is geweest van het toegenomen savanneland in Noordoost-Afrika. De studie zegt dat de toegenomen bosbranden zouden hebben bijgedragen aan de overgang van bos naar savanne in de regio. Dit zou er op zijn beurt toe hebben geleid dat oude mensen op twee benen leerden lopen.

Melott zegt dat men denkt dat mensachtigen al een neiging hadden om op twee benen te lopen, zelfs vóór dit evenement, maar ze waren voornamelijk aangepast om in bomen te klimmen.

Lees ook | Oud zeewater uit de ijstijd ontdekt in de Indische Oceaan

Na deze conversie naar savanne zouden ze veel vaker van de ene boom naar de andere over het grasland moeten lopen, en dus worden ze beter in rechtop lopen, zegt Melott, eraan toevoegend dat de menselijke voorouders over de toppen van het gras konden kijken en uitkijken naar roofdieren, dus de tweevoetigheid werd steeds dominanter.

Hoe supernova-gebeurtenissen verband houden met bosbranden

De studie vermeldt dat op basis van een veelbetekenende laag van ijzer-60-afzettingen langs de zeebodems van de wereld, astronomen er zeer zeker van zijn dat supernova's zijn geëxplodeerd in de onmiddellijke kosmische omgeving van de aarde (ongeveer 163 lichtjaar verwijderd) tijdens de overgang van het Plioceen-tijdperk naar de ijstijd. De auteurs van de studie berekenden de ionisatie van de atmosfeer door kosmische straling die afkomstig zou zijn van een supernova, ongeveer zo ver weg als de ijzer-60-afzettingen aangaven.

Gewoonlijk krijg je geen ionisatie in de lagere atmosfeer omdat kosmische straling niet zo ver doordringt, maar de meer energetische stralen van supernova's komen regelrecht naar de oppervlakte - dus er zouden veel elektronen uit de atmosfeer worden geslagen, zegt Melott.

Lees ook | Elon Musk's SpaceX Starlink-internetservice: hoe het wereldwijde internetdekking zal bieden

Melott en Thomas geloven dat meer ionisatie een overvloed aan elektronen betekende en meer paden voor blikseminslagen die de wereldwijde toename van bosbranden zouden hebben veroorzaakt. De onderzoeker vond het bewijs van het verband tussen de gebeurtenissen in de ontdekking van koolstofafzettingen in de bodem die overeenkomt met de timing van het bombardement met kosmische straling.

Melott zegt dat er op korte termijn geen mogelijkheid is dat een soortgelijk evenement plaatsvindt. De dichtstbijzijnde ster die in de komende miljoen jaar tot een supernova kan exploderen, is Betelgeuze. Het bevindt zich op een afstand van 652 lichtjaar van de aarde.